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宇宙ゴミ除去サービスのアストロスケール、シリーズCで25百万米ドル調達

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宇宙機の安全航行を目指し、スペースデブリ除去サービスの開発に取り組むASTROSCALE PTE. LTD.は、既存金融投資家 (産業革新機構、ジャフコ、三菱UFJキャピタル) に加え、エースタート、そして新たに航空会社ANAを傘下に持つANA ホールディングス、切削工具メーカー オーエスジー(OSG)からの出資を受け、シリーズCとして25百万米ドル(1ドル112円換算で日本円にして約28億円)を確保、累計総額で約53百万米ドルの資金調達を達成したと発表した。

現在二つの人工衛星を開発するASTROSCALEは、来年初旬までに微小デブリ計測衛星「IDEA OSG1」を、2019年前半にデブリ除去衛星実証機「ELSA-d」の打上げを予定している。

今回の資金調達により、英国子会社の設立・拡充に加え、グローバル市場へ対応するべく、8月1日付けでグループCOOを迎える。新たなマネジメント体制のもと、国際競争力を高める他、宇宙協力分野に於けるさらなる拡大・深化を目指す。

宇宙空間には、1センチ以上のスペースデブリが軌道内に約75万個存在し、地球の軌道上の衛星や宇宙機を脅かす深刻な問題となっている。持続可能な宇宙利用の為にも、今後加速度的に増加するスペースデブリへの対策として、デブリ除去サービスの確立が急務とされている。こうした中、ASTROSCALEではビジネスモデル、技術、規制・条約を同時に解決する民間企業の立場から、同サービスの技術実証や事業化を促進している。

ASTROSCALE 創業者兼 CEO 岡田光信は、以下のように述べている。
「今回のシリーズCでは、これまでの金融投資家に加え、ASTROSCALEの取り組みに賛同する事業会社より出資を受け入れました。デブリ除去サービスは、宇宙利用の持続性確保に加え、近年高まる、宇宙空間における運行管理の議論に不可欠です。ANAの長年に渡り安全運 航を堅持する知見や、グローバル市場を主導するエアライングループとしての経験を同事業へ活かしたい所存です。また、世界33ヶ国に拠点を構え、自動車・航空産業をはじめ、世界のものづくりを支えてきたOSGは、高品質なツールの提供のみならず、デブリ除去衛星の量産に多大な貢献をもたらすと考えています。」

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